Сиваш

Озеро Сиваш

Сиваш, також званий як Гниле море, є системою лиманів і заток Азовського моря, обмеженої Кримом з однієї сторони і Арабатської стрілкою з іншого. Колись Сиваш був відкритим з моря і досить глибоким, але з часом м'який грунт берегів Азовського моря зміщувався, з'являлися наноси, нові мілини і коси, і в результаті він перетворився в те, що ми бачимо зараз. Узбережжя озера Сиваш пологе, вода непроточна, іноді містить велику кількість сірководню, що створює неприємний запах, а глибина настільки маленька, що іноді потрібно пройти кілька сот метрів, щоб зайти по коліно у воду.

Сиваш відокремлене від Азовського моря вузькою смужкою Арабатської стрілки, довжина якої складає більше ста кілометрів, а ширина – від десятків метрів до півкілометра. У районі Генічеська Сиваш з'єднаний з Азовським морем протоками Тонкий і Промоїна. Сам Сиваш являє собою складне поєднання суші і води – лимани, протоки, затоки чергуються з островами, півостровами і мисами. Всього Сиваш займає площу більше десяти тисяч квадратних кілометрів, чверть цієї площі зайнято водою.

Територія Сиваша, що знаходиться на захід від озера Чонгар, називається Західними Сивашамі, ця місцевість мало вивчена, а його частина, що знаходиться на схід від Чонгара – Східними Сивашамі. Хоча площа Сиваша дуже велика, глибина рідко досягає трьох метрів, а, в основному, переважають глибини до одного метра, тому в літній час, за рахунок випарів, водна площа Сиваша значно зменшується.

Вітри надаю значну увагу на рух води в Сиваші – якщо дме східний вітер, вода з Азовського моря через протоку Тонкий біля Генічеська надходить в Східний Сиваш, а звідти, через Чонгарській протоку – в Західний Сиваш, а в разі західного вітру рух води відбувається в протилежному напрямку. Крім води, що надходить з Азовського моря, Сиваш живиться за рахунок підземних і поверхневих вод, а також опадів, що випадають над озером.

Дно Сивашу, в основному, являє собою відкладення сірого мулу завтовшки в декілька метрів. Вміст мінералів у воді Сиваша сильно відрізняється в різних частинах озера і безпосередньо залежить від надходження води через затоки Тонкий і Промоїна – так, солоність води в Східному Сиваші змінюється від двадцяти відсотків в північній частині озера до майже дев'яноста у південній, яка розташована найбільш віддалено від проток. Західний Сиваш відрізняється значно більшою мінералізацією, ніж Східний, в ньому солоність становить майже сто відсотків. Через свою високої мінералізації, Сиваш свого часу використовувався як джерело сировини для хімічної і соляної промисловості.